AMAMIYA KARIN denuncia con forza l’aumento della povertà e del precariato in Giappone.

karin amamiya

Il sobborgo occidentale di Koenji a Tokyo è famoso per aver attirato molti attivisti culturali e sociali. Non è un caso che le manifestazioni antinucleari dopo il terremoto e lo tsunami del marzo 2011 siano iniziate qui. Nata nel 1975 e appartenente alla cosiddetta “generazione perduta” giapponese, Amamiya Karin era la voce solista di un gruppo punk rock ultranazionalista, The Revolutionary Truth. Tuttavia è emersa negli ultimi 15 anni come scrittrice prolifica e attivista molto schietta e sostenitrice dei lavoratori meno abbienti. Nel corso degli anni, Amamiya ha affrontato questioni come il bullismo, il l’isolamento sociale e il suicidio, ma in questo caldo pomeriggio di luglio ci siamo concentrati sulla nuova ondata di povertà del Giappone.

Quello che molte persone non sanno è che tra i 19 e i 24 anni Amamiya stessa ha lavorato come freeter (qualcuno che non riesce a trovare, o decide deliberatamente di non perseguire, un lavoro a tempo pieno) e conosce intimamente i problemi di cui parla e scrive spesso. “Sono nata a Hokkaido nel nord del Giappone, ma sono venuta a Tokyo nel 1993”, dice. “Volevo andare all’università d’arte, ma ho fallito l’esame di ammissione e ho iniziato a frequentare uno yobiko (una sorta di scuola privata giapponese). Tuttavia, ho finalmente abbandonato il mio sogno nel 1994 e ho deciso di cercare lavoro. Purtroppo, quelli erano gli anni della cosiddetta “era glaciale dell’occupazione”, e trovare un lavoro decente era incredibilmente difficile. Alla fine, ho optato per lavori part-time a basso costo come commessa o cameriera. Più tardi, ho persino lavorato in un bar di hostess, perché pagava meglio”.

Dopo un paio d’anni, la situazione per Amamiya e le sue amiche era così brutta che cominciarono a temere che non avrebbero mai trovato una via d’uscita. “Immaginate di lavorare a un lavoro tedioso e di livello talmente basso che nessuno può fare”, dice. “Sei pagato quasi niente, e per di più puoi essere licenziato in qualsiasi momento. Questa è in realtà una pratica di lavoro illegale, ma all’epoca non lo sapevamo. Eravamo soliti scherzare sul fatto che, una volta che i nostri genitori se ne fossero andati, probabilmente saremmo finiti per strada”, ricorda. “Avevi solo bisogno di perdere qualche giorno di lavoro con un brutto raffreddore e non avevi abbastanza soldi per pagare l’affitto o la bolletta del gas. In questo periodo pensavo davvero che sarei diventata una senzatetto”.

All’epoca, la maggior parte della gente pensava ai freeter come spiriti liberi che si rifiutavano di cercare un lavoro a tempo pieno, ma Amamiya si sentiva tutt’altro che libera. “Non potevamo proprio sfuggire alla nostra situazione. Eppure eravamo viste come persone senza spina dorsale, senza senso del dovere sociale, che non si preoccupavano del proprio futuro. Era come un mantra, e alla fine ho iniziato a crederci. Cominciai a pensare che ci fosse qualcosa di sbagliato in noi”.

L’opinione di Amamiya ha cominciato a cambiare all’inizio del secolo, quando è stata coinvolta nell’attivismo legato al lavoro. “Mi sono interessata a questo argomento nel 2006”, dice. “Nel 2000, avevo lasciato la mia “carriera” come freeter e sono diventata scrittrice. Mi sono imbattuta nella parola “precariato” su Internet e mi ha ricordato la mia precedente condizione. Così decisi di unirmi al May Day Rally di quell’anno, organizzato da un sindacato libero. Fu lì che mi resi conto per la prima volta di quanto il neoliberismo e la globalizzazione avessero cambiato in peggio il mercato del lavoro. Già prima di allora, avevo la sensazione che le persone intorno a me soffrivano e si suicidavano, non solo a causa di problemi personali, ma anche a causa delle distorsioni sociali causate dalla disoccupazione strutturale. Ma quel giorno di maggio, circondato da persone che condividevano i miei problemi, ho visto quanti di noi erano rimasti indietro. Erano quelle persone a cui le classi privilegiate avevano detto di doversi auto-rimproverare – non lo Stato o le grandi imprese – per le loro condizioni di vita. Fu allora che decisi di occuparmi della loro causa”.

La parola precariato e i suoi derivati (the precariat in inglese) sono usati in molti paesi occidentali, ma con significati e connotazioni leggermente diverse. Amamiya è la persona che ha contribuito maggiormente a diffondere il termine in Giappone. “Per come la vedo io”, dice, “il precariato comprende tutte quelle persone le cui condizioni di lavoro sono instabili e insicure: i freeter, i NEET e i working poor, per esempio, così come i disoccupati e coloro che hanno ufficialmente un lavoro stabile, ma che per ragioni diverse sono sottoposti a continue pressioni lavorative e sentono di poter perdere il lavoro in qualsiasi momento”.

Parlando di precariato, a circa due anni dalla sua carriera di scrittrice Amamiya ha letto per caso un vecchio romanzo intitolato “The Crab Cannery Boat”. Scritto nel 1929 da Kobayashi Takiji, è la storia di un equipaggio di una nave di pesca al granchio che si ribella alle dure condizioni di lavoro. Considerato uno dei migliori esempi della letteratura proletaria marxista proletaria, è stato recentemente riscoperto ed è diventato un successo a sorpresa in Giappone. “Sono rimasta stupita di come le condizioni di lavoro siano cambiate così poco in 80 anni”, ricorda.

“Qualcuno potrebbe pensare che questo libro sia una reliquia di un periodo storico molto diverso, ma per me non mi sembra affatto remoto. Per esempio, le leggi odierne sull’assunzione, la gestione e il licenziamento dei cosiddetti lavoratori a contratto permettono alle aziende di sfruttare i propri dipendenti come vogliono, anche più di quanto non lo siano quelle che lavorano per le agenzie di collocamento. E’ esattamente la stessa cosa descritta nel libro. Per quanto possa essere incredibile, molte persone nel XXI secolo lavorano nelle stesse dure condizioni dei loro nonni”. Negli ultimi anni, molti sindacati sono stati creati per sostenere diverse categorie di precariato. Dagli studenti ai freeter, fino alle hostess dei club, ogni gruppo ha un proprio sindacato.

Detto questo, Amamiya ammette che le condizioni di lavoro del precariato non sono migliorate come sperava. “Ho seguito la vita di queste persone negli ultimi dieci anni, ma nel complesso conducono ancora una vita molto instabile. Le persone che conosco hanno ormai dieci anni in più, il che significa che trovano ancora più difficile trovare un lavoro. Secondo il governo, l’economia giapponese è migliorata negli ultimi anni, ma questo presunto miglioramento non ha riguardato la vita dei freeter o dei lavoratori poveri”.

Tra i dati positivi che l’amministrazione Abe ha recentemente alimentato i media c’è un tasso di disoccupazione molto basso. Questo, secondo le autorità, dovrebbe essere la prova che i lavoratori giapponesi stanno meglio di quanto dicono i critici. Tuttavia, Amamiya è tra quelle persone che pensano che non dovremmo accettare cifre ufficiali al valore nominale. “Il modo in cui calcolano il tasso di disoccupazione in Giappone non include le persone che hanno smesso di cercare lavoro, o altre categorie solitamente coperte in altri paesi. D’altra parte, molti dei cosiddetti occupati appartengono a tutti i gruppi svantaggiati di cui abbiamo parlato prima. Naturalmente lavorano, ma questo non significa che abbiano una vita economicamente sicura. Per me, mettere i freeter e i lavoratori poveri allo stesso livello dei lavoratori regolari è come barare”. Mentre lo stereotipo dei lavoratori poveri è quello di persone di ceto medio-basso con un’istruzione limitata, oggi sempre più freeter sono di fatto altamente istruiti. “Dovete ricordare che oggi solo il 60% circa dei giovani in cerca di lavoro è in grado di assicurarsi un lavoro regolare”, dice Amamiya. “In una situazione del genere, il fatto di essersi laureati non aiuta. Al contrario, a volte diventa un problema aggiuntivo perché queste persone sono sovraqualificate. Inoltre, anche perseguire una carriera accademica come insegnante o ricercatore è diventato sempre più difficile”.

Amamiya è particolarmente critica nei confronti del modo in cui il primo ministro Abe ha trattato i lavoratori svantaggiati. “In realtà, è stato l’ex premier Koizumi a parlare di “responsabilità personale”, come se lavorare in condizioni difficili fosse il risultato dei propri errori personali invece di una politica concertata per proteggere gli interessi economici acquisiti. Ma è anche vero che Abe non ha fatto nulla per risolvere questo problema; in realtà, ha peggiorato le cose con la sua legislazione del 2013″.

Anche se i lavoratori poveri non sono esattamente ricchi, ce ne sono così tanti che hanno attirato diverse aziende che si occupano di loro e talvolta sfruttano la loro condizione – quello che lo scrittore Kadokura Takashi chiama “poverty business“. “Da un lato, ci sono agenti immobiliari specializzati in appartamenti che non richiedono “key money” o depositi”, spiega Amamiya. “Dall’altro, ci sono quelli che cercano attivamente i senzatetto e altri che ricevono sussidi sociali. Essi gli forniscono alloggi modesti e angusti e tre pasti al giorno in cambio di tutti i soldi che ricevono dallo Stato”.

“Un’altra forma di povertà è rappresentata dai prestiti agli studenti. In Giappone, li chiamiamo borse di studio, ma quel denaro non è gratuito. Deve essere ripagato e molte persone rimangono intrappolate in un ciclo infinito di debiti”. A parte la propaganda politica, l’Abenomics non sembra funzionare, e la situazione economica generale sembra peggiorare. Un recente sondaggio rivela che le condizioni di vita sono piuttosto difficili per il 62,4% della popolazione. Come sottolinea Amamiya, il reddito medio annuo è in calo, con più persone che mai che guadagnano meno di 2 milioni di yen all’anno. “Molte persone stanno diventando depresse dopo anni di lotte in fondo alla scala economica. Ora viviamo nell’era di una società a due velocità, e i ricchi privilegiati non si preoccupano davvero di quello che succede al resto di noi. Tuttavia, questa situazione rappresenta un grande rischio per l’intera nazione. Ora, meno persone sono effettivamente in grado di sposarsi e avere figli. È un dato di fatto che la popolazione giapponese si sta riducendo. Se le cose non cambiano rapidamente siamo destinati all’estinzione. Vedo molte persone della mia età che sono molto scoraggiate”.

“D’altra parte, più persone alla fine dell’adolescenza e sui vent’anni si sono unite ai sindacati e ad altri gruppi appartenenti al movimento del precariato. In questo senso, sono fiduciosa per il futuro. La lotta per migliori condizioni di vita non è ancora morta. Spero davvero che le giovani generazioni possano portare un cambiamento perché per troppo tempo i giapponesi hanno vissuto in uno stato di stupore”. Mentre il futuro del Giappone sembra tutt’altro che roseo, Amamiya crede che ci siano molte cose che il governo può e deve fare per migliorare le cose. “Prima di tutto, dovrebbero aumentare il salario minimo. Allora lo Stato dovrebbe stanziare più fondi per sostenere i poveri, per l’istruzione e per l’educazione dei figli”, dice. “I politici si lamentano sempre che non ci sono abbastanza risorse da dedicare ai giovani e ai bisognosi, ma a mio avviso una politica fiscale più equa sarebbe un ottimo modo per ridistribuire la ricchezza”.

di JEAN DEROME

via ZoomJapan

2019-01-11T22:10:20+00:00

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