Come scegliere il sake?

 

sake a ikigai room

 

Quando si pensa al Giappone, si pensa al sake giapponese. Se siete in visita in Giappone, sicuramente vorrete assaggiarne un po’ e magari anche riportare una bottiglia come souvenir. Tuttavia ci sono molti tipi diversi di sake, con gusti e stili di consumo diversi. Come si può sceglierne uno da provare o acquistare tra l’enorme selezione disponibile nella maggior parte dei ristoranti e dei negozi, soprattutto quando tutte le informazioni sono scritte nell’indecifrabile kanji? Non disperate! L’etichetta della bottiglia contiene una grande quantità di indizi sul sapore dell’interno.

 

Vai per le bottiglie con calligrafia giapponese

In primo luogo, al fine di evitare qualsiasi confusione, è importante rendersi conto che il nome proprio per il sake giapponese è “Nihonshu日本酒. “Nihon” 日本” significa Giappone e “Shu significa alcol. L’ultimo carattere, se usato da solo, si pronuncia “sake“. Così il nome inglese di sakè o sakè giapponese in breve. Tuttavia, quest’ultimo può significare qualsiasi tipo di alcol in giapponese. Quindi, quando siete in un ristorante o in un negozio di liquori assicuratevi di chiedere “Nihonshu”. Tuttavia, in questo articolo userò i termini sake giapponese o solo sake.

Quando ci si trova di fronte a una fila di bottiglie, può richiedere molto tempo a guardare ogni singola bottiglia. Consiglio di iniziare con quelle che hanno la calligrafia giapponese disegnata sull’etichetta e uno sfondo a tinta unita. Non c’è una regola unica e veloce ma per me questo indica un sake tradizionale di una fabbrica di sake con una lunga storia e, anche se questo non garantisce generalmente la qualità, i due spesso vanno di pari passo. In un certo senso, è simile al disegno di un castello su una bottiglia di vino francese. Le bottiglie dal design più moderno possono essere altrettanto buone, ma di solito sono introduzioni più recenti, che non hanno ancora affrontato la prova del tempo.

Se vi trovate in un ristorante con una buona selezione di sake giapponese, le bottiglie sono solitamente conservate in frigorifero o in un refrigeratore con porta a vetro trasparente, da qualche parte all’interno della sala da pranzo o dietro il bancone. Per capire il sapore del sake, è importante dare un’occhiata più da vicino all’etichetta, quindi se vi sentite avventurosi, perché non chiedere di vedere una bottiglia facendo gli opportuni gesti della mano e dire “mite mo ii mo ii desuka“, che significa “Posso vederla?

Controllare le tariffe di lucidatura e le date di spedizione

Una volta che si tiene la bottiglia tra le mani, cercare di trovare il tasso di lucidatura del riso, una percentuale di solito tra il 40% e il 70%. Questo rappresenta la quantità di riso lucidato che rimane dopo la macinazione. Così, ad esempio, un rapporto del 50% significa che per un centinaio di chili di riso, metà di esso è stato scartato (o riutilizzato in qualche altro modo). Questo numero influenza il gusto e il prezzo. Più basso è il numero, più leggero e raffinato sarà il gusto del sake. Non a caso, anche il prezzo aumenta. Al contrario, più alto è il numero, più spesso e robusto sarà il sake, e il prezzo diventerà più accessibile. Il limite superiore è solitamente del 70%. Un po ‘di sake andrà sotto il 40%. Tuttavia, trovo che il gusto diventa molto diverso e non è veramente rappresentativo. Un po’ come lo champagne è diverso dal vino.

Il prossimo fattore è la data di spedizione del sake dalla cantina. Questo sarà di solito un anno a due cifre seguito da un mese. La parte difficile qui è che gli anni spesso seguono il calendario giapponese. In breve, 30 è uguale al 2018, 29 è uguale al 2017, ecc… Così, ad esempio, “30.02” significa che è stato spedito nel febbraio 2018. Come regola generale, il sake non invecchia bene e dovrebbe essere consumato entro pochi mesi dall’acquisto. Quindi, più recente è la data, meglio il sake che dovrebbe dunque avere un sapore migliore. Detto questo, un sake di un anno o due anni può ancora avere un sapore perfetto. Poiché l’autunno e l’inverno sono le principali stagioni di produzione del fermentato, la maggior parte delle date saranno tra settembre e marzo.

Un numero in più a volte stampato sull’etichetta è il valore del sake meter. Di solito è un numero intero compreso tra -12 e +12 ed è un indicatore della dolcezza/secchezza del sake. Tuttavia, non tutte le fabbriche di sake rilasciano queste informazioni. Tutto ciò che è positivo è generalmente asciutto, con +12 molto secco e tutto ciò che è negativo è generalmente dolce, con -12 molto dolce. E’ importante notare comunque che altri fattori possono influenzare la secchezza / dolcezza del sake, per esempio la sua acidità, quindi questa cifra è solo una linea guida generale. “Karakuchi” 辛口 significa un sake secco e “Amakuchi” 甘口 significa un sake dolce.

 

Decidere tra un sake da bere con o senza cibo

Forse la parte più difficile della scelta di un sake quando non si riesce a leggere la lingua locale, è scoprire se si tratta di un “junmaishu純米酒 o di un “honjozoshu本醸造酒, dal momento che queste informazioni sono quasi sempre stampate solo in giapponese. Quest’ultimo ha dell’alcool che è stato aggiunto artificialmente, e per questo motivo il gusto è più diluito e quindi più leggero. Molti puristi del sake lo guardano dall’alto in basso, ma a mio parere, può essere molto piacevole, specialmente se bevuto da solo. Il sake senza alcol aggiunto ha un gusto più pieno e ricco che si gusta meglio con qualcosa da mangiare. In un ristorante è più probabile che troverete questo tipo di sake nel menu.

Dopo tutto questo, se siete ancora in confusione totale, avrete ancora un altro trucco nella manica. La maggior parte dei luoghi hanno un sacco di sake sul loro menu e offrirà un set di degustazione, o un “kikizake利き酒. A volte il sake all’interno del set è predeterminato, a volte è possibile scegliere da un menu. In ogni caso, questo permetterà al vostro palato di decidere quale gusto è meglio per voi. Tempura Dining ITOI è un ristorante ad Araki-cho vicino al Tadaima Japan Shinjuku Ryokan, che offre una degustazione di sake molto buona per 650 yen. Un altro buon posto per il sake ad Arakicho è il Nihonshu bar Talkin Loud. Anche se non hanno un set di degustazione, il barista può aiutarvi a scegliere un sake che si adatta ai vostri gusti.

Se siete alla ricerca di un souvenir, vi suggerirei di andare in un grande magazzino durante il fine settimana. Hanno quasi sempre stand di degustazione del sake dove è possibile degustare varie offerte dalla stessa fabbrica di birra, in modo da trovare sicuramente qualcosa che si adatta al vostro gusto e il vostro budget. Il personale verserà piccole quantità di ogni bottiglia per farvi assaggiare, se siete davvero seri nell’acquisto di una bottiglia, potreste chiedere di avere un po’ di più da ogni bottiglia su cui state esitando. Per esperienza, questo aiuta davvero a prendere una decisione!

 

(via Tadaima )

2019-08-24T17:44:51+00:00