Ikigai: un concetto giapponese per migliorare il lavoro e la vita

Ikigai: Un concetto giapponese per migliorare il lavoro e la vita

Senza una traduzione diretta in inglese, è un termine che incarna l’idea di felicità nel vivere.

Di Yukari Mitsuhashi

7 agosto 2017 (via BBC )

Per i lavoratori giapponesi nelle grandi città, una tipica giornata lavorativa inizia con una condizione chiamata sushi-zume, un termine che paragona i pendolari schiacciati in una macchina ferroviaria affollata a chicchi di riso nel sushi.

Lo stress non si ferma qui. La famigerata cultura del lavoro del paese assicura che la maggior parte delle persone che lavori lunghe ore in ufficio, regolato da rigide regole gerarchiche. Il lavoro eccessivo non è raro e gli ultimi treni che tornano a casa nei giorni feriali verso mezzanotte sono pieni di persone in giacca e cravatta. Come fanno a gestire la situazione?

Il segreto potrebbe avere a che fare con quello che i giapponesi chiamano ikigai. Non esiste una traduzione diretta in inglese, ma è un termine che incarna l’idea di felicità nel vivere. In sostanza, ikigai è il motivo per cui ci si alza la mattina.

Per coloro che in Occidente che hanno più familiarità con questo concetto, ikigai è spesso associato a un diagramma di Venn con quattro qualità che si sovrappongono: ciò che si ama, ciò che si è bravi a fare, ciò di cui il mondo ha bisogno e ciò per cui si può essere pagati.

Per i giapponesi, tuttavia, l’idea è leggermente diversa. Il proprio ikigai può non avere nulla a che fare con il reddito. Infatti, in un sondaggio su 2.000 uomini e donne giapponesi condotto dai Central Research Services nel 2010, solo il 31% dei destinatari considerava il lavoro come il proprio ikigai. Il valore di una persona nella vita può essere il lavoro – ma certamente non si limita a questo.

In un articolo di ricerca del 2001 su ikigai, il coautore Akihiro Hasegawa, psicologo clinico e professore associato all’Università di Toyo Eiwa, ha inserito la parola ikigai come parte della lingua giapponese quotidiana. Si compone di due parole: iki, che significa vita, e gai, che descrive il valore.

Secondo Hasegawa, l’origine della parola ikigai risale al periodo Heian (794-1185). “Gai deriva dalla parola kai (“conchiglia” in giapponese) che erano considerate di grande valore, e da lì ikigai deriva come parola che significa valore nel vivere.”

Ci sono altre parole che usano il kai: yarigai o hatarakigai che significano il valore del fare e il valore del lavorare. Ikigai può essere pensato come un concetto globale che incorpora tali valori nella vita.

Ci sono molti libri in Giappone dedicati all’ikigai, ma uno in particolare è considerato definitivo: “Ikigai-ni-tsuite” (“About Ikigai”), pubblicato nel 1966.

L’autore del libro, lo psichiatra Mieko Kamiya, spiega che, come una parola, ikigai è simile a “felicità”, ma ha una sottile differenza nelle sue sfumature. Ikigai è ciò che ti permette di guardare al futuro anche se sei infelice in questo momento.

I giapponesi credono che la somma di piccole gioie nella vita di tutti i giorni si traduca in una vita più appagante nel suo complesso.

Hasegawa sottolinea che in inglese, la parola vita significa sia vita che vita quotidiana. Così, ikigai tradotto come scopo della vita suona molto altisonante. “Ma in Giappone abbiamo jinsei, che significa vita, e seikatsu, che significa “vita quotidiana”, dice. Il concetto di ikigai si allinea maggiormente al seikatsu e, attraverso le sue ricerche, Hasegawa ha scoperto che i giapponesi credono che la somma di piccole gioie nella vita quotidiana si traduca in una vita più appagante nel suo complesso.

Il Giappone ha alcuni dei cittadini che vivono più a lungo nel mondo – 87 anni per le donne e 81 anni per gli uomini, secondo il Ministero della Salute, del Lavoro e del Welfare del paese. Questo concetto di ikigai potrebbe contribuire alla longevità?

L’autore Dan Buettner crede che sia così. È l’autore di “Blue Zones: Lezioni su come vivere più a lungo dalle persone che hanno vissuto più a lungo”, e ha viaggiato per il globo esplorando le comunità dalla vita più longeva in tutto il mondo, che egli chiama “zone blu”.

Una di queste zone è Okinawa, un’isola remota con un numero notevolmente elevato di centenari. Mentre una dieta unica probabilmente ha molto a che fare con la longevità dei residenti, Buettner dice che anche l’ikigai gioca un ruolo importante.

“Gli anziani sono celebrati, si sentono obbligati a trasmettere la loro saggezza alle giovani generazioni”, dice. Questo dà loro uno scopo nella vita al di fuori di se stessi, al servizio della loro comunità.

Secondo Buettner, il concetto di ikigai non è esclusivo di Okinawa: “Potrebbe non esserci una parola per questo, ma in tutte e quattro le zone blu come la Sardegna e la penisola di Nicoya, lo stesso concetto esiste tra le persone che vivono a lungo termine”.

Buettner suggerisce di fare tre liste: i tuoi valori, le cose che ti piace fare e le cose in cui sei bravo. La sezione trasversale delle tre liste è il tuo ikigai.

Ma conoscere il tuo ikigai da solo non è sufficiente. In poche parole, è necessario uno sbocco. Ikigai è “scopo in azione”, dice.

Per Tomi Menaka, 92 anni, il suo ikigai è ballare e cantare con i suoi coetanei nel corpo di ballo KBG84, come ha detto al giornale Mainichi. Per altri, potrebbe essere il lavoro stesso.

In una cultura in cui il valore del gruppo supera l’individuo, i lavoratori giapponesi sono guidati dall’essere utili agli altri, dall’essere ringraziati e stimati dai colleghi, come ci dice Toshimitsu Sowa, CEO della società di consulenza HR Jinzai Kenkyusho.

Il CEO della società di executive recruiting Probity Global Search Yuko Takato passa le sue giornate con persone altamente qualificate che considerano il lavoro come il loro ikigai e, secondo Takato, hanno tutti una cosa in comune: sono motivati e pronti ad agire.

“Se vuoi avviare un’azienda ma hai paura di tuffarti nell’ignoto, vai a trovare qualcuno che sta già facendo qualcosa di simile a quello che hai in mente. Vedere i tuoi piani in azione, Takato dice: “ti darà la certezza di poterlo fare anche tu”.

Questo non vuol dire che lavorare di più e più a lungo siano i principi chiave della filosofia ikigai – quasi un quarto dei dipendenti giapponesi lavora più di 80 ore di straordinario al mese, e con esiti tragici – il fenomeno del karoshi (morte per lavoro eccessivo) fa più di 2.000 vite all’anno.

Piuttosto, ikigai significa sentire che il tuo lavoro fa la differenza nella vita delle persone.

Come le persone trovano un significato nel loro lavoro è un argomento di grande interesse per gli esperti di management. Un documento di ricerca del professor Adam Grant, direttore della Wharton, ha spiegato che ciò che motiva i dipendenti è “fare un lavoro che influisce sul benessere degli altri” e “vedere o incontrare persone interessate dal loro lavoro”.

In un esperimento, i teleoperatori dell’Università del Michigan che hanno trascorso del tempo con un beneficiario di una borsa di studio per il quale cercavano di raccogliere fondi, hanno portato il 171% di denaro in più rispetto a coloro che stavano semplicemente lavorando al telefono. Il semplice atto di incontrare uno studente beneficiario ha dato un senso alla raccolta fondi e ha migliorato le loro prestazioni.

Il pensionamento può portare un enorme senso di perdita e vuoto per coloro che trovano il loro ikigai nel lavoro. Questo può essere particolarmente vero per gli atleti, che hanno una carriera relativamente più breve.

Il campione di hurdler Dai Tamesue, che si è ritirato nel 2012, ha detto in una recente intervista che la domanda fondamentale che si è posto dopo il suo ritiro è stata: “che cosa volevo ottenere praticando sport?”.

“Per me, quello che volevo ottenere gareggiando in pista e sul campo era di cambiare le percezioni della gente”. Dopo il pensionamento, ha fondato un’azienda che sostiene il business legato allo sport.

La storia di Tamesue mostra la natura malleabile dell’ikigai e come può essere applicata. Quando si va in pensione, è utile avere una chiara comprensione del perché si fa quello che si fa al di là della raccolta di una busta paga.

Tenendo conto di questo concetto, potrebbe semplicemente aiutarvi a vivere una vita più appagante.

 

Cantanti e ballerine di Kohama

In this picture taken on June 22, 2015, an elderly women troupe of singers and dancers from Kohama Island in Okinawa wearing traditional local costumes perform at a herb garden on Kohama Island, Okinawa Prefecture. They joke about knocking on heaven’s door, but a Japanese ‘girl band’ named KBG84, with an average age of 84 have struck a blow for grannies everywhere by becoming pop idols. AFP PHOTO / Toru YAMANAKA (Photo credit should read TORU YAMANAKA/AFP/Getty Images)

2018-10-21T18:08:48+00:00