La Corea del Nord deve alla Svezia 300 milioni di euro per 1.000 Volvo che ha rubato 40 anni fa – e le stanno ancora usando

La Corea del Nord deve alla Svezia 300 milioni di euro per 1.000 Volvo che ha rubato 40 anni fa - e le usano ancora.

DI JOHN ERICSON SU 8/29/14 via Newsweek

Il principale debito commerciale della Corea del Nord verso il mondo occidentale è bizzarro anche per gli standard nordcoreani. Ogni volta che l’amministrazione manca un pagamento, come ha fatto ogni anno negli ultimi 40 anni, ci ricorda uno dei colpi di scena politici più inaspettati del secolo scorso: Kim Il-sung che truffa la Svezia su 1.000 berline Volvo 144.

E’ una storia veramente strana, e che nel 2014 ci mostra come le grandi aspirazioni della Corea del Nord e la retorica sempre più bellicosa possano naufragare su una cronica incapacità di valutare la propria capacità finanziaria. A giudicare dai filmati turistici emergenti e dai documentari disonesti, può anche essere una testimonianza inaspettata della durevolezza dell’ingegneria svedese.

Dire che il leader supremo in carica Kim Jong-un ha portato avanti l’eredità dell’insularità e del gioco di cavilli geopolitici di papà Jong-il sarebbe un eufemismo: il 31enne è al timone da meno di tre anni, ma ha già galvanizzato i media internazionali con piani di assalto nucleare “preventivo”, l’esecuzione a sorpresa del proprio zio e una fiorente amicizia con l’ex star della NBA Dennis Rodman. Con questi incidenti già registrati, poche cose dovrebbero sorprendere il mondo esterno – ma a luglio l’amministrazione nordcoreana ha nuovamente attirato l’attenzione delle organizzazioni per i diritti umani quando ha annunciato che la sua popolazione già gravemente impoverita sarebbe stata presto testimone della costruzione di un grande progetto nazionale: una nuova “città turistica” a Wonsan, completa di un hotel e di un distretto sottomarino.

L’annuncio è un altro indicatore della presenza della Corea del Nord nei radar degli uomini d’affari internazionali, come è stato visibile da quando l’investitore americano Jim Rogers ha tenuto la presentazione “Why Invest in North Korea” alla Asian Leadership Conference di marzo.

Tuttavia coloro che temono che i sogni di turismo e di espansione economica offuschino i problemi sociali paralizzanti della regione potrebbero essere lieti di sapere che molti investitori ci penseranno due volte prima di impegnare capitali sotto il regime di Kim. Una parte del motivo è da ricercarsi nel bilancio nazionale del leader supremo, dove uno strano debito estero ha tranquillamente raggiunto le dimensioni di un piccolo fondo speculativo.

Ogni anno fiscale l’Ente svedese per la garanzia dei crediti all’esportazione calcola gli interessi su un singolo debito che rappresenta più della metà di tutti i suoi crediti politici. E’ una tradizione dal 1974, quando all’agenzia governativa fu consigliato di assicurare le esportazioni di Volvo, Atlas Copco, Kockum e di altre aziende svedesi verso un acquirente completamente nuovo: il capo supremo Kim Il-sung. Per quasi mezzo secolo, il consiglio di amministrazione è stato responsabile del sisifeo compito di riprendersi 300 milioni di euro da una nazione che pensa che il diritto internazionale sia una mossa elaborata progettata dai maiali capitalisti.

“Avvisiamo semestralmente quando i pagamenti scadono”, dice Stefan Karlsson, responsabile della consulenza sui rischi del consiglio di amministrazione, a Newsweek. “Tuttavia, come è noto, la Corea del Nord non rispetta la parte dell’accordo”. La Svezia è la Svezia e la Corea del Nord è la Corea del Nord, il che è tanto chiaro quanto possa esserlo.

La storia inizia poco dopo l’armistizio coreano del 1953. Man mano che la linea che divideva il nord dal sud si irrigidì, altri confini divennero più porosi, attirando l’attenzione di molti paesi europei neutrali. La cortina di ferro si alzò su una parte completamente nuova dello zoo geopolitico dell’epoca tumultuosa: uno stato piccolo e vivace, caratterizzato da atteggiamenti militari e sogni di autosufficienza, con un surplus impressionante e una crescita economica sconvolgente del 25% di fronte all’opposizione degli Stati Uniti.

La Svezia è stata una delle prime a cogliere questa opportunità. I legami tra Stoccolma e Pyongyang all’inizio degli anni ’70 sono nati da una rara convergenza di interessi industriali e di sinistra: gruppi socialisti locali volevano che la Svezia riconoscesse formalmente il nuovo stato comunista, e uomini d’affari volevano sfruttare la nascente industria mineraria della regione.

Per Kim Il-sung e compagni, l’iniziativa occidentale ha rappresentato un passo importante verso la realizzazione della Corea del Nord come forza globale da tenere in considerazione. Non è un caso che la giornalista Lovisa Lamm Nordenskiöld e l’ex diplomatico Erik Cornell, due dei principali cronisti di questa breve avventura commerciale, siano entrambi d’accordo sulla parola “paradiso” nel descrivere l’immagine che dava di sé la Corea del Nord tra la fine degli anni ’60 e l’inizio degli anni ’70. 

Lamm Nordenskiöld suggerisce che la nazione si sentì presto costretta a legittimare questa immagine edenica di sé con grandi progetti industriali e meraviglie architettoniche, spesso con poco riguardo per i costi. “C’è questa disconnessione tra la realtà e l’immaginazione nordcoreana”, dice.

Non c’è da stupirsi che un regime così impressionato da sé stesso abbia presto sviluppato un gusto costoso. “All’interno della 144 GL ti siedi sulla pelle”, si legge l’inequivocabile materiale di marketing degli anni ’70 che Volvo probabilmente ha inviato ai suoi acquirenti nordcoreani.

Insieme ai giganti dell’industria contemporanea Atlas Copco e Kockums, Volvo è stata una delle prime aziende europee ad entrare nel mercato nordcoreano e ha ricevuto subito un ordine per 1.000 veicoli, i primi dei quali sono stati consegnati nel 1974. Ma meno di un anno dopo l’impresa crollò in una fiera industriale svedese-coreana a Pyongyang, dove divenne improvvisamente chiaro che il regime di Kim non stava effettivamente pagando per le merci che stava importando – nemmeno le macchine ordinate per l’esposizione. Le fatture si stavano semplicemente accumulando.

Gli esportatori si resero conto che l’impresa era andata terribilmente male. Ma negli ultimi anni la Svezia aveva avuto la febbre della Corea del Nord, con innumerevoli ore e fondi spesi per i legami diplomatici e industriali. Andare a patti con questo enorme fallimento non è stato facile. “Molti sono stati accecati dall’impressionante crescita economica della Corea del Nord – la gente faceva la gara per arrivare per prima”, dice Lamm Nordenskiöld. “La Svezia doveva essere il primo paese a sbloccare questo nuovo mercato”.

Mentre molte aziende hanno continuato a negoziare i pagamenti nel tentativo di salvare la faccia, i media svedesi si sono divertiti a svelare una delle più bizzarre debacle commerciali di recente memoria. In una immagine indignata con una foto del leader supremo con la didascalia “Kim Il-sung – Comunista al verde”, Åge Ramsby del giornale Expressen nel 1976 ha pubblicato tutti i rapporti di altri debiti che il regime di Kim si è sottratto, tra cui un bel 5 milioni di euro alla svizzera Rolex, alla quale avrebbe ordinato 2.000 orologi da polso con l’incisione “donato da Kim Il-sung”.

“La Corea del Nord aveva previsto di pagare i debiti esteri con consegne di rame e zinco”, scriveva nel 1976 il quotidiano svedese Dagens Nyheter, riferendosi alle riserve che le attrezzature minerarie importate avrebbero dovuto sbloccare. “Ma gli economisti nordcoreani erano stati troppo ottimisti nei loro calcoli, e anche il prezzo di mercato internazionale di questi minerali era sceso catastroficamente”.

È giusto – ma due cose suggeriscono che calcoli sbagliati e la pura e semplice mancanza di fondi spiegano solo in parte il mancato pagamento della Corea del Nord. In primo luogo, è ampiamente accettato dai biografi e dai produttori che il regime di Kim ha condotto un ampio spionaggio industriale durante la fiera. Fare spionaggio industriale per una tecnologia che si sta pagando sarebbe strano anche per gli standard di Kim.

2018-11-11T20:44:20+00:00

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