Le nuove regole giapponesi per frenare il commercio dell’avorio non funzioneranno, dicono molti esperti

Avorio in Giappone

A partire da quest’estate, il Giappone richiederà che le zanne di elefante siano datate al carbonio.

di RACHEL NUWER, pubblicato  8 aprile, 2019 (via National Geographic)

A partire dal 1° luglio, chiunque in Giappone che desideri registrarsi e vendere un’intera zanna di elefante deve prima dimostrarne l’età attraverso la datazione al carbonio. Secondo i funzionari del Ministero dell’Ambiente, la nuova misura ha lo scopo di garantire che le zanne illegali acquisite dopo il 1990, quando il commercio internazionale di avorio è stato vietato, non trovino la loro strada nel mercato interno giapponese dell’avorio, oggi il più grande del mondo.

Inoltre, i funzionari ritengono che la datazione al carbonio si rivelerà così onerosa da dissuadere i privati – che detengono un numero imprecisato di zanne – dal vendere l’avorio ai commercianti. Mentre i venditori esauriscono le scorte rimanenti, questo farà sì che il mercato giapponese si esaurisca lentamente, dicono.

“Ci aspettiamo che il numero di zanne d’avorio intere appena registrate che entrano nel mercato interno sarà estremamente limitato dopo questo”, dice Toshio Torii, vice direttore generale dell’Ufficio Conservazione dell Natura del Ministero dell’Ambiente. Con il nuovo requisito in vigore, “il commercio in Giappone non contribuirà mai al bracconaggio o al commercio illegale di qualsiasi tipo”, dice.

Il requisito della datazione al carbonio si applicherà solo alle zanne intere registrate dopo il 1° luglio, non alle 170 tonnellate di zanne già immagazzinate. Né si applica alle zanne tagliate o all’avorio intagliato. Per questi motivi, alcuni ambientalisti prevedono che la datazione al carbonio avrà un impatto minimo, se non nullo, sulla riduzione del commercio illegale di avorio in Giappone.

“Sono totalmente contrario a qualsiasi elogio per questa nuova misura”, dice Masayuki Sakamoto, direttore esecutivo del Japan Tiger and Elephant Fund, un’organizzazione no-profit che sostiene il divieto dell’avorio. “Temo che alcuni giornalisti e il pubblico in generale possano fraintendere e pensare che il Giappone stia facendo un passo avanti verso la chiusura del suo mercato interno dell’avorio, ma non è corretto”.

netsuke in avorio

In Giappone l’avorio è tradizionalmente usato per le statuette netsuke, nei sigilli personali hanko e per i plettri degli shamisen (bachi), oltre al mercato dell’antiquariato e come status symbol.

Il sistema giapponese per garantire la legalità del commercio di avorio è stato a lungo criticato da Sakamoto e altri. Le prove indicano che i commercianti abusano facilmente delle scappatoie delle leggi nazionali per riciclare l’avorio di origine sconosciuta in legale.

Il regolamento sulla datazione al carbonio, proposto per la prima volta nel 2017, intende colmare alcune di queste lacune. Ma i commercianti di avorio sembrano già anticipare il cambiamento, dice Sakamoto. Secondo i dati acquisiti dal Ministero dell’Economia, del Commercio e dell’Industria giapponese, nel 2017 i concessionari hanno segnalato solo 13,6 tonnellate di pezzi appena tagliati, ma nel 2018 la cifra è balzata a 24,8 tonnellate. “I venditori di avorio sono molto intelligenti e hanno già cambiato strategia”, dice Sakamoto. “Ora le scorte di pezzi tagliati salgono vertiginosamente”.

Il governo deve ancora rilasciare i dettagli logistici su come funzionerà il nuovo regolamento. I proprietari di avorio sarà responsabile per l’organizzazione dei test e la copertura dei costi, che potrebbe arrivare fino a 800 dollari (secondo il gruppo no-profit Traffic, che controlla il commercio della fauna selvatica, zanne intere in Giappone si vendono per una media di 2.000 dollari ciascuna). I test stessi sono semplici, secondo Thure Cerling, un illustre professore di geologia, geofisica e biologia all’Università dello Utah, che per la prima volta ha sviluppato metodi di datazione al carbonio per l’avorio.

“La mia sensazione personale, però, è che non dovrebbero permette proprio le vendite di avorio  – dovrebbero semplicemente rimuovere completamente la merce dal mercato”, dice Cerling.

Il Giappone deve affrontare la crescente pressione da parte dei governi e dei gruppi di conservazione per unirsi alla Cina, agli Stati Uniti e a molte altre nazioni nel vietare il commercio interno di avorio. Il governo ha finora resistito, citando la mancanza di prove che collegano il suo mercato dell’avorio agli elefanti recentemente uccisi in Africa.

“I regolamenti del Giappone sono legittimi”, dice Hiroki Sato, vice direttore del Ministero dell’Ambiente. “Se l’avorio derivato dal bracconaggio viene contrabbandato in Giappone, sarà escluso dal mercato legale interno”.

2019-04-18T14:45:09+00:00