Tokyo Alternativa: Irregular Rhythm Asylum

irregular rhythm asylum

Le luci al neon lampeggianti di Shinjuku illuminano un quartiere famoso per la folla perenne della sua stazione, i grattacieli di vetro e acciaio occupati dall’elite degli affari del paese, i grandi magazzini giganteschi e il marchio distintivo di malcostume che si sprigiona da Kabukicho. Tutto questo, tuttavia, smentisce la precedente vita di Shinjuku come nucleo della nascente controcultura della città.

Negli anni Sessanta, Shinjuku era un alveare di radicali, artisti e intellettuali dalle molteplici sfaccettature, un luogo dove persone dalle idee simili potevano esprimersi in opposizione al “miracolo economico” che stava rapidamente trasformando le fondamenta del Giappone. Era la casa della scena angura (underground), dove cantavano hippies, beatniks in posa, si esibivano avanguardisti e protestavano gli appartenenti alla sinistra. Nel 1968, anche le strade di Shinjuku divennero un campo di battaglia, mentre le manifestazioni contro la guerra sfociavano nella violenza.

Purtroppo sono poche le prove di questa vita passata che sono sopravvissute alle palle di demolizione e ai bulldozer di riqualificazione urbana. O meglio, salvo l'”Irregular Rhythm Asylum (IRA). Situato al terzo piano di un modesto condominio nella parte orientale di Shinjuku, a pochi passi da Shinjuku Gyoen, l’IRA è uno degli spazi controculturali più importanti di Tokyo.

Kei, il proprietario, descrive il suo luogo come un “infoshop”, cioè un luogo per artisti locali e internazionali, attivisti e semplici curiosi di incontrarsi e condividere idee, esibire il proprio lavoro e stare insieme. Chiunque tu sia, sarai accolto a braccia aperte nel piccolo negozio dove Kei si trova sempre dietro il bancone. Fluente in inglese e assolutamente conviviale, Kei è sempre felice di fare due chiacchiere e mostrare la gente in giro. Oltre a fungere da luogo di incontro, l’IRA vende anche una varietà di libri (tra cui un buon numero di titoli inglesi), zines, CD (moltissimi punk) e articoli fatti a mano come magliette, tote bags e spallette.

L’IRA ha iniziato la sua vita nel 2004 quando Kei ha rilevato lo spazio da un gruppo di amici designer. Crede che luoghi come l’IRA siano importanti per coltivare artisti e musicisti fai da te, così come per promuovere l’attivismo non gerarchico e far luce su questioni importanti che possono essere facilmente trasferite nel mainstream. L’antirazzismo e l’antinucleare (in particolare sulla scia del disastro di Fukushima) sono al centro di tutto questo, anche se più di recente la resistenza ad alcuni degli elementi più distruttivi delle prossime Olimpiadi di Tokyo del 2020 è all’ordine del giorno. Se volete saperne di più su questi temi, sull’attivismo in Giappone più in generale o volete essere coinvolti voi stessi, assicuratevi di farci un salto.

L’IRA ospita regolarmente anche eventi e workshop che accolgono sempre nuovi partecipanti. Il giovedì sera (con inizio alle 19:00), un gruppo di nome A3BC si riunisce per un laboratorio di taglio del legno, dove si creano collettivamente stampe a tema politico. Anche coloro che non hanno esperienza sono incoraggiati ad unirsi e si insegna tutto il necessario. Allo stesso modo, il martedì un circolo di cucito si riunisce e tutta l’attrezzatura necessaria è fornita gratuitamente.

On oltre a questi eventi regolari, ci sono anche conferenze periodiche, workshop, proiezioni di film e feste. Due eventi particolarmente importanti da inserire nel calendario includono una conferenza sull’arte politica in Giappone negli ultimi 100 anni che si terrà il 27 maggio, più una festa speciale il 30 giugno organizzata dal collettivo zine Perzine Blues Syndrome con artisti di zines provenienti da tutto il mondo. L’anno scorso, l’IRA ha organizzato No Limit, un festival di una settimana di eventi che si è svolto in varie località di Tokyo. Riunendo artisti e attivisti provenienti da tutta l’Asia, l’evento è stato progettato per forgiare la solidarietà e mostrare l’arte radicale. Incrociando le dita, l’evento sarà ripetuto nel 2017. Per saperne di più su questo e su tutto ciò che accade all’IRA, visitate la pagina Facebook.

Tokyo non manca di negozi di libri in inglese, ma nessuno ha un catalogo pari a quello dell’IRA. Naturalmente, titoli di luminari anarchici come Emma Goldman, Bakunin e Chomsky sono presenti,  ma c’è anche un’ottima gamma di libri di autori meno noti e di editori indipendenti da sfogliare. Quando gli viene chiesta una raccomandazione, Kei è pronto a prendere My Escape from Japan di Osugi Sakae, un racconto di anarchici giapponesi coinvolti in travagliate imprese negli anni ’20 a Shanghai e Parigi. Oltre ai libri, le zines fatte a mano, ciondoli, magliette e altri oggetti sono tutti oggetti unici e certamente non li troverete da nessun’altra parte della città.

Anche se Shinjuku può aver perso la sua reputazione radicale, questo centro multiuso e multidisciplinare dell’arte, della politica e della cultura del fai da te sta certamente facendo un buon lavoro per mantenere la alta bandiera controculturale. L’IRA è una boccata d’aria fresca e merita una visita.

Name:Irregular Rhythm Asylum
Address:1-30-12-302 Shinjuku, Shinjuku-ku Tokyo, 160-0022
Location(s):Shinjuku
Phone:03-3352-6916
Business hours:13:00 – 20:00 (Closed Mon & Wed)

(19 aprile 2017, di Jack Heslehurst, via Tokyo Cheapo )

2018-12-12T12:47:10+00:00

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